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土耳其发现7亿吨稀土,中国垄断地位不保?事情没那么简单

2022-11-23 23:43:46 1776

摘要:稀土之难,不是难在发现,而是难在开发。正解局出品最近,有媒体报道,土耳其发现了高达近7亿吨的稀土,可满足全球1000年的需求。很多人担心,中国在稀土领域的垄断地位,会受到挑战吗?据《土耳其日报》报道,土耳其在该国的埃斯基谢希尔省,发现了一处...


稀土之难,不是难在发现,而是难在开发。


正解局出品


最近,有媒体报道,土耳其发现了高达近7亿吨的稀土,可满足全球1000年的需求。


很多人担心,中国在稀土领域的垄断地位,会受到挑战吗?


据《土耳其日报》报道,土耳其在该国的埃斯基谢希尔省,发现了一处矿床。


这处矿床,稀土储量高达6.94亿吨。


这不是一个小数字,要知道,全球已经明确探明的稀土资源总储量,也不过1.2亿吨。


其中,中国以4400万吨的储量,约占全球的38%,排名全球第一。


全球各国稀土资源总储量占比 来源:智研咨询


按照报道的说法,土耳其无疑荣登稀土储量第一宝座,进而改变世界稀土格局。


难怪土耳其矿业及金属出口商联合会成员梅京·切金奇称,土耳其发现的稀土储量足以满足世界1000年的需求。


土耳其能挑战中国稀土的垄断地位吗?


能不能,要看土耳其稀土的质量。


先看量。


虽然土耳其宣称发现了6.94亿吨稀土,但是,这个数量,太过庞大,比过去几十年发现的全球稀土总量,还要多几倍。


这实在是有点反常。


最大的可能是,土耳其错将稀土矿储量等同于稀土储量,这就好比,一粒金子掉进了一堆沙里,并认为这堆沙子全是金子。


矿山现场


按照业界的惯例,1吨稀土矿通常能提炼出2公斤的稀土。以此计算,6.94亿吨稀土矿中的稀土也就是将近140万吨。


140万吨,与中国的储备量差距还是很大的。


再看质。


稀土基本上可以分为两种,一种是重稀土,一种是轻稀土。


两者含有的稀土元素不同。在应用上,重稀土可用于航天、军事、国防及新材料合成等高科技领域。


总结来说,重稀土储量少,可替代性小,应用领域高端,也更值钱。


打个不太准确的比喻,如果将重稀土比作“黄金”,轻稀土大致相当于“铁”。


那么问题来了,土耳其的稀土,是“黄金”,还是“铁”?


这个土耳其没有明说。


相关人员在矿山现场合影


不过,土耳其能源和自然资源部宣称,稀土加工后,可为土耳其带来数十亿美元的收益。


近140万吨的稀土,只带来数十亿美元的收益,单价不高。


据此推断,土耳其的稀土,大概率以轻稀土居多。


这就差点意思了。


现在,有业内人士分析,土耳其发现近7亿吨稀土的大新闻,是“旧闻新炒”。


理由是,早在2011年,就有类似的信息称,埃斯基谢希尔地区基孜尔科伦村发现稀土矿床。


2011年的相关信息


其实,在稀土行业,经常有“爆炸性”新闻出现。像土耳其这样“耸人听闻”的,也不少见。


早在2018年,《日本经济新闻》就曾报道,从2011年开始,日本组建了一支由东京大学和日本海洋研究开发机构等组成的研究小组,在日本四处寻找稀土矿。


功夫不负有心人。


经过多年坚持不懈的努力探测,2013年,研究小组终于在日本最东端的岛屿——小笠原诸岛南鸟岛周边的专属经济区海域海底,发现了蕴藏大量含有高浓度的稀土矿。


新闻报道


研究小组初步估算,稀土矿总蕴藏量约为1600万吨,其中含有的金属铽(可用于航空发动机制造等领域)可满足全球420年的需求量,含有的金属铕(可用于液晶显示器发光材料制造等领域)可满足全球620年的需求量。


这项研究成果,发布在2018年4月10日的英国科学期刊《Scientific Reports》电子版上。


学界震惊,日本全国上下也为之兴奋。


1600万吨的稀土储量,意味着日本一跃成为稀土储量大国。如果开发利用好,日本也将有望摆脱对中国稀土的依赖。


南鸟岛


然而,日本着手开发稀土时,才发现,实际情况比想象的要复杂得多。


其一,开采难度极大。


日本发现的稀土矿位于5000-6000米的深海。日本的深海钻探船,只能进行深海钻探,却无法实施采矿。


其二,开发成本不低。


南鸟岛距日本本土将近2000公里。即便能开采出来,再加上海洋运输等过程,开发成本远远高于陆地稀土。


其三,海洋污染危害。


从海底开采稀土,势必会造成海洋污染,这也是日本政府面临的压力。


综合多方面因素,日本南鸟岛稀土开发,不了了之了。


日本南鸟岛稀土开发揭示了一个真相:


稀土之难,不是难在发现,而是难在开发。


稀土的整个开发过程,包括勘探、开采、冶炼、提纯、应用等多环节,是一个要求资金、技术、环境、市场等紧密配套的系统性工程。


在这方面,中国拥有整体上的绝对优势。


从上游看,中国是全球稀土储量最大的国家,也是世界上唯一一个能够提供全部17种稀土金属的国家。


尤其是,中国南方的离子型矿中囊括了全球70%以上的重稀土资源,国外几乎难以找到与之相当的储量。


从下游看,中国是全球最大的稀土消费国。据《2019年中国稀土产业全景图谱》中的资料,中国的稀土消费量约为全球的57%。


从中游看,中国拥有全世界最完善、最先进的提炼技术。


47年前,中国“稀土之父”徐光宪提出了“串级萃取理论”,减轻稀土分离成本,奠定中国在稀土上的领先地位。


目前,中国掌握了稀土领域的绝大多数专利,分离技术上领先全球10年以上。


在中国稀土企业的挤压下,美国400多家稀土生产厂家急剧锐减,如今仅剩不到5家。


稀土生产国产量变化


正因如此,很多国家将开采出来的稀土运到中国进行分离提纯后,再运回本国。


2018年,中国进口的稀土超过了4万吨,成为全球最大的稀土进口国。


综合来看,中国是全球最大的稀土储备国、开采国、进口国和消费国。


中国通过冶炼分离后的稀土成品,供给能力占全球的90%以上,确实处于垄断地位。


中国稀土垄断地位的核心,当然是强大的开发能力和成熟的产业链。


这种能力,门槛颇高。


2016年2月,美国政府曾发布一份名为《稀土材料:制定综合性手段有助于国防部更好管控供应链中的国家安全风险》的报告,称美国如果建设完整的稀土产业链,至少需要15年的时间。


所以说,日本也好,土耳其也罢,发现再多的稀土矿,也不足以挑战中国的稀土垄断地位。


最后比拼的还是技术。

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